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Autor Tema: Los Tercios del Mar, primera infanter√≠a de la marina europea  (Leído 2677 veces)
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« : Lunes 15 de Agosto de 2011, 02:00 »

GESTAS DE LA ARMADA ESPA√ĎOLA


Los Tercios del Mar, la primera infantería de marina europea

Por Pedro Fern√°ndez Barbadillo
LD

 Hasta la aplicaci√≥n de la p√≥lvora al armamento, las batallas navales eran como las batallas en tierra firme: los barcos chocaban y sus cubiertas se convert√≠an en zona de combate con las mismas armas que empleaba la infanter√≠a: las espadas, los escudos, las lanzas, los arcos y las flechas... 

Algunas invenciones, como el fuego griego empleado por los bizantinos y los brulotes, junto con las tormentas, podían destruir una flota o dar la victoria sin que entrasen en contacto las dotaciones de los barcos, pero no era lo habitual.

La armada castellana que en junio de 1372, dentro de la Guerra de los Cien A√Īos, atac√≥ La Rochelle, en poder del rey ingl√©s, fue la primera de Europa en emplear piezas de artiller√≠a (sacabuches, morteros, culebrinas, ca√Īones, cerbatanas, bombardas...). Debido a las limitaciones de las armas de fuego, que s√≥lo eran efectivas a corta distancia, los combates navales siguieron bas√°ndose en los siguientes siglos en la pelea entre infantes en vez de un duelo entre artilleros.

Cualquier almirante sab√≠a que era capital disponer de una tropa habituada al combate cuerpo a cuerpo, al uso de armas de fuego cortas (mosquetes, arcabuces) y que, encima, no se marease ni tuviese miedo al mar, pero fue Espa√Īa, la mayor potencia mar√≠tima del siglo XVI, la que instituy√≥ la primera infanter√≠a de marina de la Edad Moderna en 1537. Se trata de un cuerpo del Ej√©rcito espa√Īol con casi 500 a√Īos de existencia.

La Jornada de T√ļnez

En el verano de 1534, el pirata Barbarroja, obediente al sult√°n turco Solim√°n, comenz√≥ una campa√Īa atroz contra los cristianos. Primero, asol√≥ con su escuadra el sur de Italia y amenaz√≥ Roma; y luego conquist√≥ T√ļnez, reino independiente vasallo de Espa√Īa. El monarca derrocado, Muley Hass√°n, pidi√≥ ayuda a Carlos I, que organiz√≥ una expedici√≥n para la que cont√≥ con naos del Cant√°brico y urcas flamencas, y a la que se unieron galeras genovesas y pontificias y carabelas portuguesas; en total, 30.000 hombres. No se trataba s√≥lo de reponer en un trono a un vasallo, sino de eliminar una amenaza tanto m√°s preocupante cuanto el envidioso rey franc√©s, Francisco I, segu√≠a empe√Īado en guerrear contra Espa√Īa (en 1536, el franc√©s pact√≥ una alianza con los turcos).

En mayo siguiente, el rey espa√Īol, ya coronado emperador, zarp√≥ de Barcelona y desembarc√≥ en La Goleta, con miles de veteranos espa√Īoles e italianos de las guerras de Italia. La flota la mandaba √Ālvaro de Baz√°n El Viejo, cuyo hijo ser√≠a un marino m√°s c√©lebre que √©l, y uno de los jefes de la infanter√≠a era Fernando √Ālvarez de Toledo, duque de Alba. En julio, cay√≥ T√ļnez. Los imperiales liberaron a unos 20.000 cautivos cristianos, repusieron a Muley Hass√°n y dejaron una guarnici√≥n. La victoria del emperador le hizo popular en Italia y le dio el sobrenombre de Africano.

Las tropas que intervinieron en esta campa√Īa estaban encuadradas en Tercios, constituidos en 1534 por Carlos I a partir de las coronel√≠as de Gonzalo Fern√°ndez de C√≥rdoba. A la vista de la campa√Īa anfibia de T√ļnez (traslado de tropas por mar, desembarco de √©stas y protecci√≥n por parte de la flota ante otra armada enemiga) y de la necesidad de contar con una fuerza de infanter√≠a entrenada para embarcar y combatir exclusivamente en galeras, se formaron en 1537 las Compa√Ī√≠as Viejas de la Mar de N√°poles. En las d√©cadas siguientes, los arcabuceros espa√Īoles demostraron ser m√°s efectivos que los arqueros turcos, sobre todo en Lepanto: barr√≠an las cubiertas de las galeras enemigas con m√°s punter√≠a y mortandad.

Una fuerza de desembarco moderna

Felipe II, que superó en tantas cosas a su padre, también lo hizo en ésta. Como explican los expertos de la Armada:

Fue Felipe II en 1566 el que desarroll√≥ el concepto actual de Fuerza de Desembarco, es decir, la proyecci√≥n del poder naval sobre la costa, creando en ese mismo a√Īo el Tercio Nuevo de la Mar de N√°poles, el Tercio de la Armada del Mar Oc√©ano y el Tercio de Galeras de Sicilia, y m√°s adelante, en 1571, el Tercio Viejo del Mar Oc√©ano y de Infanter√≠a Napolitana.

El Tercio de la Armada del Mar Oc√©ano era el √ļnico que no estaba asignado a las Escuadras de Galeras y se empleaba cuando se "juntaba Armada" para reforzar a los dem√°s y desembarcar completos en la costa enemiga. Este Tercio se considera el ascendente del actual Tercio de Armada. ¬ŅCu√°l fue la innovaci√≥n de Felipe II?:

A cada galera se le asignaba su infanter√≠a, con lo cual pod√≠a dosificarse su entidad seg√ļn la misi√≥n asignada a la escuadra, pero lo m√°s importante no era esto, sino la creaci√≥n del concepto de Fuerza de Desembarco, ya que las guarniciones pod√≠an desembarcar en un momento dado e integrarse en unidades t√°cticas, puesto que pose√≠an el adiestramiento y los cuadros de mando para ello. A partir de este momento, Espa√Īa contaba con una herramienta que pod√≠a pasearse por todo el Mediterr√°neo y aplicarse en cualquier momento y punto de la costa.

Hasta entonces, las operaciones navales, incluso las desarrolladas por los berberiscos y los turcos, se limitaban a atacar por sorpresa un puerto o una ciudad, saquearlo y abandonarlo. Sus dotaciones (la dotación de un barco la forman la tripulación, es decir, la marinería, y la guarnición, la tropa) no estaban preparadas para ocupar un territorio de manera permanente y enfrentarse a unidades de infantería y caballería enemigas. Un desembarco que fuese una invasión consistía en un complejo y arriesgado traslado de tropas de tierra de una costa otra. Muchos de esos soldados no habían visto el mar hasta entonces.

Cervantes y Calderón de la Barca, infantes de marina

El m√°s ilustre de los infantes de marina espa√Īoles ha sido Miguel de Cervantes, que particip√≥ con sus camaradas en la flota de la Liga Santa contra los turcos. Fueron miembros del Tercio de la Armada del Mar Oc√©ano los que formaron la guarnici√≥n de la galera Real, la capitana de la flota cristiana y en la que viajaba don Juan de Austria. Estos soldados fueron los primeros en abordar la galera Sultana, del almirante truco Al√≠ Pach√°. Otro infante de marina luego gran literato fue Pedro Calder√≥n de la Barca.

El Tercio de la Armada del Mar Oc√©ano pas√≥ a denominarse en 1603 Tercio Viejo de la Armada Real del Mar Oc√©ano; en 1704 cambi√≥ su nombre por el de Regimiento de Bajeles; en 1717 se integr√≥ en el Cuerpo de Batallones de Marina. En 1969 recuper√≥ su vieja y tradicional denominaci√≥n de Tercio de Armada por el decreto 1148/68, que constituy√≥ en el n√ļcleo de las fuerzas de Infanter√≠a de Marina. El real-decreto 1888/1978 ratific√≥ como fecha de fundaci√≥n del Tercio la ya citada de 1537.

Otros países establecieron sus infanterías de marina ya entrado el siglo XVII, como Francia (1622) e Inglaterra (1664). El cuerpo de marines de Estados Unidos nació en 1775, durante la guerra de independencia de este país, pero desapareció en la paz; se restauró en 1798.

Hoja de servicios a Espa√Īa

Encontramos a estos Tercios y sus continuadores en todas las campa√Īas con componente naval en las que particip√≥ Espa√Īa, tanto en el Mediterr√°neo y el Atl√°ntico como en el Pac√≠fico: la conquista de la isla Tercera (1583), el desembarco en Inglaterra (1599), la recuperaci√≥n de Salvador de Bah√≠a (1625), la reconquista de Cerde√Īa (1717), la defensa de Cartagena de Indias (1741), la toma de Pensacola (1781), la batalla de Buenos Aires (1806), la expedici√≥n a la Cochinchina (1858-1862), la expedici√≥n a M√©xico (1862), el desembarco de Alhucemas (1925)...

Los infantes de marina se han batido en todos los campos de batalla que los dem√°s militares espa√Īoles, por lejanos que estuvieran del mar. En la guerra de la Independencia se organiz√≥ una Legi√≥n Real de Marina que pele√≥ en Bail√©n, Talavera, Espinosa de los Monteros, Tolosa, Zaragoza... En la batalla de San Pedro de Abanto (Vizcaya), en 1874, un batall√≥n tom√≥ un monte en el que se hab√≠an hecho atrincherado fuerzas carlistas y gan√≥ as√≠ la Cruz Laureada. Tambi√©n estuvieron desplegados en Cuba y √Āfrica. Debido a las guerras coloniales, el cuerpo creci√≥ tanto que dispuso hasta de unidades de caballer√≠a de marina, que desaparecieron despu√©s de la guerra de 1898.

En la guerra civil de 1936-1939, el soldado gallego de infantería de marina Manuel Lois García, destinado en el crucero Baleares, recibió a título póstumo la Cruz Laureada por salvar a costa de su vida el barco y la tripulación, de más de un millar de hombres: durante una batalla en diciembre de 1937 contra el crucero Libertad, cogió con sus manos unos iluminantes que estaban ardiendo por el fuego enemigo y los arrojó por la borda antes de que explotasen.

Unidades de este cuerpo participaron en la defensa de Ifni (1957) y estuvieron de guarnici√≥n en el S√°hara. La √ļltima bandera rojigualda en esta provincia espa√Īola, entregada por los gobernantes de Madrid a Marruecos, la arriaron infantes de marina en Villa Cisneros
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