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Autor Tema: Carlos Alberto Montaner, El precio de ser libre  (Leído 1489 veces)
RosaNegra
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« : Viernes 31 de Octubre de 2008, 18:59 »

viernes 31 de octubre de 2008
Carlos Alberto Montaner
El precio de ser libres
 
¬ŅQui√©n dijo que el mercado es estable y la riqueza debe crecer incesantemente? Hace pocos a√Īos el economista Joseph E. Stiglitz recibi√≥ el Premio Nobel por demostrar c√≥mo la informaci√≥n asim√©trica desequilibra los resultados burs√°tiles. 

Sólo quienes no tienen memoria histórica ignoran los ciclos empresariales y las crisis periódicas que sacuden a las sociedades en las que predominan la libertad económica y un sistema de producción basado en la existencia de propiedad privada, y en el que los precios los fija el mercado de acuerdo con la ley de oferta y demanda. Ese fenómeno, que afecta por igual a los modelos redistributivos escandinavos o a los que padecen menor presión fiscal (lo que invalida la tonta distinción entre un capitalismo bueno y otro malo), se intensifica en las sociedades más dinámicas y creativas, que son las más innovadoras e interrelacionadas, y las que más transacciones realizan.
En cambio, en las naciones sometidas a la planificaci√≥n centralizada, en las que la producci√≥n la dirigen los funcionarios y los comisarios (Corea del Norte, Cuba, la URSS y sus sat√©lites en sus buenos tiempos, si es que los hubo), naciones en las que el Estado hace las veces de empresario, la econom√≠a no da esos bandazos bruscos, y no suele retroceder s√ļbitamente, pero el costo de esa relativa estabilidad es el estancamiento, la mediocridad, la miseria palpable, y un creciente atraso relativo con relaci√≥n a la econom√≠a de las sociedades libres. ¬ŅPor qu√© esa falta de vitalidad en las sociedades colectivistas? Por su improductividad debida al ahogo sistem√°tico de las personas emprendedoras y por el aplastamiento del √≠mpetu creativo de los investigadores y de los esp√≠ritus innovadores. Tambi√©n, por supuesto, por la falta de mercado y la ausencia de competencia, lo que les impide contar con un sistema razonable de precios.

A fines del siglo XIX, en el gobierno de Grover Cleveland, se produjo el ¬ī¬īp√°nico de 1893¬ī¬ī. La bolsa cay√≥ en picado y parec√≠a que el capitalismo norteamericano (ya entonces la primera econom√≠a del mundo) se hund√≠a sin remedio. Mientras eso suced√≠a, la electrificaci√≥n del pa√≠s se aceleraba, los tel√©fonos comenzaban a repiquetear insistentemente y los primeros autos recorr√≠an las carreteras, los astilleros navales botaban barcos enormes dise√Īados con tecnolog√≠a propia, la voz era atrapada en unos cilindros de cera, y una cosa llamada ¬ī¬īcine¬ī¬ī captaba im√°genes en movimiento. El capitalismo era mucho m√°s que la cat√°strofe de la Bolsa o la incertidumbre sobre el valor del d√≥lar.

Una generaci√≥n m√°s tarde fue el ¬ī¬īp√°nico de 1907¬ī¬ī. Era el √ļltimo a√Īo de Teddy Roosevelt. Los bancos se hundieron ante la avalancha de gentes sacando sus ahorros. De nuevo sobrevino la hecatombe y otra vez los pesimistas anunciaron el fin del capitalismo. Pero fue en aquellos a√Īos cuando la aviaci√≥n comercial abri√≥ sus alas, los ingenieros americanos unieron los dos oc√©anos por la cintura paname√Īa, y los rascacielos, erigidos sobre estructuras de acero, comenzaron a cambiar el perfil urbano de Chicago y Manhattan, y luego el del resto del mundo.

El crash de 1929 fue como un terremoto financiero y bursátil. El presidente Hoover no supo preverlo y luego F. D. Roosevelt erró en la manera de corregir sus destrozos. Pero fue el periodo en el que los ingleses (también muy afectados) nos dieron la televisión y los antibióticos, Estados Unidos desarrolló los plásticos y la energía nuclear. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, de cada dólar que generaba el ensangrentado planeta, cincuenta centavos se producían en Estados Unidos. El crash del 29 era cosa del pasado.

¬ŅSeguimos? La crisis financiera de 1973, con el precio del petr√≥leo por las nubes, el fin del patr√≥n oro y el inicio de un severo proceso inflacionario que acab√≥, unos a√Īos m√°s tarde, con el gobierno de Carter, corri√≥ pareja con impresionantes viajes espaciales, la popularizaci√≥n de la inform√°tica, asombrosos descubrimientos en el terreno de la fisiolog√≠a y la medicina (el ADN, f√°rmacos anticancerosos, cirug√≠as espectaculares), y la brecha t√©cnica y cient√≠fica entre el primer y el tercer mundo se transform√≥ en una zanja impresionante.

En 1987 otra vez el sistema de cr√©ditos fall√≥. Los Savings and Loans se fueron a la quiebra. Los mat√≥ la inflaci√≥n y el entierro cost√≥ la friolera de 500,000 millones de d√≥lares. Pero esos fueron los a√Īos gloriosos de Internet, de la telefon√≠a m√≥vil, de la agon√≠a sin gloria de la URSS y sus sat√©lites, pre√°mbulo de la pr√≥spera etapa de Bill Clinton que nos hizo so√Īar con la fantas√≠a de que los ciclos econ√≥micos eran cosa del pasado.

Adonde quiero llegar es muy simple: el verdadero motor de la econom√≠a de mercado no es su sistema financiero, sino la asombrosa creatividad de sus empresarios e innovadores. El sistema financiero posibilita flexiblemente las transacciones, como la sangre recorre el organismo, pero la fuerza central est√° en el cerebro de los ciudadanos m√°s creativos, en sus investigadores y empresarios, en la disciplinada productividad de sus trabajadores, en el dise√Īo institucional y en las virtudes c√≠vicas de la poblaci√≥n. Es verdad que, cada cierto tiempo, cuando nos equivocamos porque tomamos las decisiones incorrectas, se produce un descalabro, pero esas contramarchas son la prueba de que somos libres. La libertad tiene consecuencias.

Fuente: Firma Press

 http://www.eldiarioexterior.com/noticia.asp?idarticulo=23209
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